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東日本大震災

震災(11)

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そもそも、なぜ縁もゆかりも無い被災地を見に行く気になったのかというところで、「震災当日に日本に居なかったことに何か思いがあるのでは」という指摘があった。たぶん、そのとおりだと思った。

ぼくは震災の当日ペルーのチチカカ湖周辺の街にいた。最初に知ったのはネット、しかもTwitterのタイムラインで、だ。そして帰国して数日間は、ぼくは東京ではエイリアンになった。みんな少しおかしくなっていた。当然だろう。

ぼくが東京に帰ってきたのは震災から3日ほど後で、あと1日予定が早かったら飛行機が飛ばなかったかもしれなかったが、予定通りに帰ってこれただけでも良かった。でもまだ成田エクスプレスは運休、なのでバスで新宿まで行くと、取り敢えずという感じでわけもわからず本当に必要なのか不要なのか、効果的か否かも見極めないままの節電モード、明らかに記憶の中のそれよりだいぶ薄暗い新宿を眺めつつ、バックパックを背負ったまま思い出横町の「若月」でラーメンを食べた。
ちょっとした揺れで過敏に反応し、毎日職場で朝買っていた自販機の水がある日一斉に売り切れる。うざいほど周りのケータイから一斉に鳴る緊急地震速報。そんなのが沢山いた。ちょっとした地震ネタをしたら不謹慎だと咎められた。
正直に言って、失礼ながら馬鹿かこいつらと思った。勿論、周囲と比べひとりで地震や関連事象に関するテンションが完全に違い、「空気が読めてない」やつだったので、むしろぼくは周りに馬鹿じゃないかと思われていたのだろうと思うところだが。
ただ自分としては理解をしよう、近づこうという観点もあり、震災関連の動画や写真はよく見て、幾ばくかの募金もした。ただやはり体験したこととそうじゃないことの違いは大きい。職場の机があっちこっちにビュンビュンしたという話や、5時間歩いて帰った話。途中で自転車を買って帰った話。窓から見えた千葉の爆発の話。こう言ってはなんだが、ぼくはそれを体験したかったのだ。
今回の震災を自分の体験のより近くに感じたかった。だから見に行ったのだろう。そしてこの行為は間違いじゃなかった。ぽぽぽぽーんのCMが流れなくなってから、どこかでもう過去のことになっていた。でも実態は全然そんなことはなかった。現地のにおいはネット経由では嗅げないことがわかった。

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震災(10)

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Jヴィレッジからはまた海岸沿いの道を南下した。いわき市の小名浜に風俗街があり、そのへんも被災した、という記事をみたことがあったので様子を見に行ってみた。建物は幾つかブルーシートに覆われたものもあったがそれほど壊滅的な様子はなく、呼び込みの兄ちゃんと話した限りは床上程度だったとのことだ。お店を利用する気がさらさら無いのにそういう雑談に応じてくれて有り難い限りだが、その呼び込みの兄ちゃんの店からホクホク顔のオッサンが出てきて店先で目が合ってしまったのは申し訳なく思った。流石にカメラを気にするであろう土地なので写真は少しだけにしておいた。

この旅の最後はいわき市にしていた(レンタカーの乗り捨て返却をいわきにした)ので車を返し、駅前をぶらついていると「coffee ウィンザー」という純喫茶を見つけたので入店した。マダムはコーヒー、トーストにくわえカボチャの煮物をサービスで出してくれた。こういうコーヒーに全く合わない心意気が嬉しい。
いわき市中心あたりは津波の水自体は来ていないが、そもそも地震の被害が大きく、ぼくが散策した限りでも全半壊した状態の建物も少なくない。この喫茶店の建物もよく持ちこたえたというところだ。マダムいわく近所のビルではガス漏れして火災が起きたりもしたとのことだ。地震のあともしばらくは水がでなくなったことと放射性物質の対策(といってもマスクとかその程度のようだが)などで数ヶ月は大変だったようだ。そして現在は風評の影響も含め、やはり人は減っているとのこと。「せめて『福島第一』じゃなくて『双葉第一』だったらまだイメージ違ったんでしょうけどねえ」とマダムは言う。そういう面も確かにある気がする。直線距離で言えばたとえば会津若松や只見のほうだったら仙台市とあまり変わらないのではないだろうか。そうしたただのラベルだけで物事を判断するのではなく、本質を見極める努力をすることを忘れないようにしなければと感じた。

そうした最近の話から、昔の喫茶店が儲かって仕方が無かった頃のこと(そういう時代もあったそうで、コーヒー立ち飲み客までいたそう)まで色々な話を聞いている中で、「今日は楽しかったから日記に書きます」とマダムは言った。ぼくもすかさず「ぼくもブログに書きますよ。あと写真も」と返した。

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震災(9)

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南相馬からそのまま南下するのは原発30km圏内の道路規制で無理なので、一旦福島市まで出て、その日は郡山まで行き休み、翌日にJヴィレッジを目指した。本来なら1時間もかからないところだがかなりの遠回りを強いられる。Jヴィレッジになにかあるわけでもないが、雰囲気を見たかっただけだ。
郡山から磐越道でいわきを経由し常磐道を北上する。広野というICから先は封鎖されていて、その手前のいわき四倉ICで殆どの車は高速を降りる。この区間を走っていた車は、時間帯のせいもあるかもしれないがぼくの車だけだった。
Jヴィレッジの周辺は物々しい雰囲気で、南相馬側のように警備の人に話しかけるようなこともできなそうな様相だった。作業員らしき人を乗せたバスなども見かけた。車を降りられる雰囲気でもなかったので、こんな感じにしか撮れなかった。このピリピリした異様な空気を感じられただけで、個人的に色々思うところがあったので来た甲斐はあったが、勿論他人には勧めない。

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震災(8)

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石巻から塩竃、仙台市若林区の、『復興支援地図』で赤く染まった場所(津波が到達したところ)上の道を南下しつづけた。途中、畑に船が転がっていたり、かつて建物があった基礎だけがあったりという風景にはもう目が慣れてしまっていた。
常磐線の運休区間の駅も幾つか立ち寄ってみたが、もうあるいは二度とここを列車は通らないのかもしれないと思うと、未だ常磐線完乗をしていなかった点も含め寂しい思いがした。

そうして海岸に近い道をどんどんと南下したが、その一般人の限界点がここ、南相馬市の原発30km地点。
検問で封鎖されている。本当はこの先も見たいという好奇心にかられるが、脇道もすべてふさがれているので、山の中や農道を徒歩で進むくらいしか思いつかないが、無許可でそういうことをするのは善良なサラリーマンなのでやめておく。
警備にあたっていたのは群馬県警の警察官だった。道について尋ねたりしたのだが、ガイガーカウンターを持ったちょっとアレゲな団体が来ていて、そっちの人らの仲間?と聞かれた。一緒にされては困るので、あくまで個人的な興味でここまで来ました、お疲れさまですと答えておいた。しかしこんなところを何の関係もない群馬県警の人が当番で立たされて、本当にお疲れさまとしか言いようが無い。
この道の先、行けるようになるのは果たしていつになるのだろう。

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震災(7)

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石巻の朝、日和山公園というところから被災した街を眺めていた。ここは石巻の中心にありながらも高台になっていて街が一望できる。また、津波からの避難場所としても機能したらしい。
この場所のことは知らなかったので、昨夜教えてもらわなかったら確実にスルーしていた。教えてくれたのは、他ならぬ地元被災者の人たちだった。

殆どが復旧していない店が並ぶ商店街のなかで、ぽつんと明かりのついていた喫茶店「COFFEE たいむ」のドアを開け、コーヒーをいただいた。この辺に食事ができるところはないですかね、とマダムと常連客の人に聞くと、最近ようやく復活した店があるけど、懐石でちょっとそこは高価いのよ、みたいな流れになった。何か作ろうか?とも言われて、ナポリタンなどもあったのでお願いしようかとも迷ったが、せっかくなのでできたらなにか地物が食べたいですと言うと、知り合いの飲み屋が適当に出せるだろうということで電話で連絡を取ってくれ、案内していただくことになった。
この喫茶店は最近営業にこぎつけることができたそうだが、マダムと常連さん、ともに津波にやられ店(この店とは別のところだったそう)、家、持ち物すべて失ったという。ボランティアで来たの?と聞かれたので、ぼくは正直にボランティアをする時間も体力もないので、ただ見て回って、金を使っているだけ、と答えた。でも二人はそれはそれで有り難いことだし、とにかく今はこの現実、津波の怖さを知って欲しい、だからここで見たこと聞いたことを身近な人に広めてほしい、と言ってくれた。野次馬根性のように捉えられることを覚悟していたのですが、と言うと、そんなことはないでしょう、そう思う人もいるかもしれないけど、私たちはそうは思わないと言ってくれて、少しラクになれた。
ぼくは群馬出身なので災害に関しては精々光化学スモッグがどうのというのが小学生の頃あったくらいだが、海の近い街では当然のように津波避難訓練をするらしい。しかし実際のところ、津波がどういうものかも知らなかったし、ここまでのものとは思ってもいなかったという。ぼくもアニメなんかで見る津波とYouTubeで見た映像は全然違うんだなあと思ったし、本物ははるかに怖いということも映像を見ながら思ったものだ。そして、今こうしてじっさいの爪痕を見て更に怖さを肌で実感している。

喫茶店はもう店じまいというので、その道すがらに先ほどの飲み屋まで案内してもらった。「千晶」という店で、ここも店構えはキレイに直したてといった様子で、開店祝いの花が飾ってあった。営業できるようになったのも本当に最近なのだろう。
店のカウンターには半分くらいのお客さんが座っていた。ぼくは事情を先に話して貰っていたので、酒は飲まず魚の定食のように食事を出していただいた。食べ終わって一息ついていると、そのお客さんが焼きホヤをお裾分けしてくれた。ホヤを食べたのは初めて(後でその食べ物になる前の姿をググってびっくりした)で、これは美味いという話(まさにホヤはこの辺の名物であるが、勉強不足でこのときは知らなかった)から、またお話をさせていただいた。そこにいるお客さんたちは地元の人と、その親戚の人たちの集まりだった。もちろん被災者で、家も全壊だそうだ。
被災者にも色々いて、立て直して頑張ろうとしている人もいれば、支援金や見舞金でもう死ぬまで逃げ切ろうと働きもせずパチンコに行ってる人もいる、また被災者を見る人も色々いて、明るく振る舞った書き込みをネットにしたら「被災者だと思ってたのにフザケてるから支援する気無くした」みたいに書かれたこともあった、と、地元のお姉さん(ぼくより年上)は言う。常に悲しんで辛そうにしてなきゃいけないのかよって話ですよ、と愚痴っていた。まったくそのとおりだ。こうして楽しい酒も飲む、家屋全壊ネタを自虐的に言ったり、家のすべてを持って行かれて、代わりにヘドロだけ返されたよあはは、なんて笑いに昇華して体験を教えてくれたりする。そういうのが人間らしいし、本当の現実だ。被災者は常に下向いて悲しそうにしてると思い込んでいるのは想像力が貧しすぎる(本当はそんなふうに思っちゃう人ほど実際に来てみればいいのだけど)。とはいえ、ここでぼくに言わないだけで本当に辛い思いをしているという現実も他方であるのも間違いない。亡くなった友人もいると言っていたがその辺はあまり聞けなかった。
いつもこうやって飲んでるわけじゃないんだよ、ほんとこういうのは久々、普段は部屋でじっとしてるし、早く寝ちゃうんだよ、と連れのおじさんが言った。そうなんだろうなと確かに思った。あとあまり書かないがお金の話なども結構リアルなところを教えてくれた。(ちなみにネットで言われてたとおり、政府の動きは遅くて、台湾の支援は素早く有り難かったそうです)
何にしても、こうして実際に来てみて、地元の人と少しの間だけでも時間を共有し話ができたことが本当にうれしかったし、自分の貴重な体験になった。そんな話をしている中で、日和山のことも教えてもらったのだった。

本当にありがとうございました。

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